Día Mundial de la Hipertensión Arterial

La presión arterial es una medición de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias, a medida que el corazón bombea sangre a su cuerpo, usándose el término para referirse a presión arterial alta.

Las lecturas de la presión arterial generalmente se dan con dos números. El número superior se denomina presión arterial sistólica, mientras que el inferior, se llama presión arterial diastólica. Por ejemplo, 120 sobre 80 (escribiéndose como 120/80 mmHg).

Uno o ambos números pueden ser demasiado altos. (Observación: Estas cantidades se aplican a personas que no están tomando medicinas para la presión arterial y que no están enfermas).

  • Una presión arterial normal es cuando la presión arterial es menor a 120/80 mmHg.
  • Una presión arterial alta (hipertensión) es cuando la presión arterial es de 140/90 mmHg o mayor.
  • Si los valores de su presión arterial son de 120/80 o más, pero no alcanzan 140/90, esto se denomina pre-hipertensión.

Si posee problemas cardíacos o renales o, si tuvo un ACV (Accidente CerebroVascular), es posible que su médico le diagnostique que su presión arterial, pueda ser más baja que la de las personas que no padecen estas afecciones.

Causas:

Muchos factores pueden afectar la presión arterial, incluso:

  • La cantidad de agua y de sal que usted tiene en el cuerpo.
  • El estado de los riñones, el sistema nervioso o los vasos sanguíneos.
  • Sus niveles hormonales.

Somos más propensos a que nos digan que nuestra presión arterial es demasiado alta a medida que envejece. Esto se debe a que los vasos sanguíneos se vuelven más rígidos con la edad. Cuando esto sucede, la presión arterial se eleva.

La hipertensión arterial aumenta la probabilidad de sufrir un ACV, ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal o muerte prematura.

Corremos un riesgo más alto de sufrir hipertensión arterial si:

  • Sufrimos obesidad.
  • Con frecuencia estamos estresados/ansiosos.
  • Tomamos demasiado alcohol (más de 1 trago al día para las mujeres y más de 2 para los hombres).
  • Consumimos demasiada sal.
  • Tenemos antecedentes familiar de hipertensión arterial.
  • Sufrimos diabetes.
  • Fumamos.

La mayoría de las veces no se identifica ninguna causa de presión arterial alta. Esto se denomina hipertensión esencial.

La hipertensión causada por otra afección o, por un medicamento que estemos tomando,se denomina hipertensión secundaria y puede deberse a:

  • Enfermedad renal crónica.
  • Trastornos de las glándulas suprarrenales (como feocromocitoma o síndrome de Cushing).
  • Hiperparatiroidismo.
  • Embarazo o preeclampsia.
  • Medicinas como las píldoras anticonceptivas, pastillas para adelgazar y algunos medicamentos para el resfriado y para la migraña.
  • Estrechamiento de la arteria que irriga sangre al riñón (estenosis de la arteria renal).

Síntomas:

En la mayoría de los casos, no se presentan síntomas, pero frecuentemente, la hipertensión arterial, se detecta cuando visitan a su médico o medimos nuestro nivel  en otro sitio, como por ejemplo, en las Farmacias.

Cuando no se presentan síntomas algunos, las personas pueden sufrir cardiopatía y problemas renales sin saber que tienen hipertensión.

La hipertensión maligna es una forma peligrosa de presión arterial muy alta. Los síntomas incluyen:

  • Dolor de cabeza fuerte
  • Náuseas o vómitos
  • Confusión
  • Cambios en la visión
  • Sangrado nasal

Pruebas y exámenes:

Su proveedor de atención médica medirá la presión arterial muchas veces antes de diagnosticarle hipertensión arterial. Es normal que su presión arterial sea distinta según la hora del día.

  • Todos los adultos deben hacerse revisar la presión arterial cada 1 o 2 años si ésta fue menor de 120/80 mmHg en la lectura más reciente.
  • Si tiene presión arterial alta, diabetes, cardiopatía, problemas renales o algunas otras afecciones, hágase revisar la presión arterial con mayor frecuencia. Por lo menos una vez al año.

Las lecturas de la presión arterial que usted se toma en su casa pueden ser una mejor medida de su presión arterial actual que las que se toman en el consultorio del proveedor de atención.

  • Cerciórese de conseguir un tensiómetro casero de buen ajuste y de buena calidad. Debe tener el manguito del tamaño apropiado y un lector digital.
  • Practique con su proveedor de atención para corroborar que esté tomando su presión arterial correctamente.
  • Usted debe estar relajado y sentado algunos minutos previos antes de tomar la lectura.
  • Lleve el tensiómetro casero a sus citas médicas para que su proveedor de atención pueda verificar si está funcionando correctamente.

El médico, llevará a cabo un examen físico para buscar signos de cardiopatía, daño en los ojos y otros cambios en el cuerpo.

También se pueden hacer exámenes para buscar:

  • Niveles altos de colesterol.
  • Cardiopatía, mediante exámenes como ecocardiografía o electrocardiografía.
  • Nefropatía, mediante exámenes como pruebas metabólicas básicas y análisis de orina o ecografía de los riñones.

Tratamiento:

El objetivo del tratamiento es reducir la presión arterial, de tal manera que tenga un menor riesgo de complicaciones. Usted y su proveedor de atención deben establecer una meta de presión arterial.

Si usted tiene prehipertensión, el médico le recomendará cambios en el estilo de vida para bajar la presión arterial a un rango normal. Rara vez se utilizan medicamentos para este nivel de hipertensión.

Cambios del estilo de vida:

Se puede tomar muchas medidas para ayudar a controlar su presión arterial en casa, como por ejemplo:

  • Consumir una alimentación cardiosaludable (saludable para el corazón), que incluya potasio y fibra.
  • Tomar mucha agua.
  • Hacer ejercicio con regularidad, al menos 30 minutos de ejercicio aeróbico por día.
  • Si fuma, dejar de hacerlo.
  • Reducir la cantidad de alcohol que toma a 1 trago al día para las mujeres y 2 para los hombres.
  • Reducir la cantidad de sodio (sal) que consume. Intente consumir menos de 1,500 mg por día.
  • Reducir el estrés. Trate de evitar factores que le causen estrés y pruebe con meditación o yoga para desestresarse.
  • Mantener un peso corporal saludable.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), reconoce a la hipertensión arterial como uno de los problemas más importantes de salud pública mundial, y responsable del 18% de las muertes por cualquier causa en el año 2010. Y, las Naciones Unidas, han propuesto como objetivo sanitario primordial para el año 2025 una mejoría del 25% en su control.

En la Argentina, 1 de cada 3 adultos, sufren de hipertensión arterial, principal factor de riesgo cardiovascular (ya que se encuentra presente en el 80% de los casos de muerte por esa causa) y es por lejos la más importante causa de ACV, capaz de producir la muerte o discapacidad de por vida. Esto se da, a pesar de que existen hoy en día, medidas de prevención y una multiplicidad de tratamientos eficaces para tratarla.

 

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